Doe wat de Atheners doen op zon- en feestdagen. Stap in Piraeus op de draagvleugelboot en scheer over de golven in een halfuurtje naar Aígina, in een uur naar Póros, in anderhalf uur naar Ydra of in twee uur naar Spétses. En ach, weet u wat? Doe ze allemaal maar aan, want Athenes favoriete weekend-eilanden zijn totaal verschillend. 

Het is een prachtig gezicht, al die grote zeeschepen die de Saronische Golf in- en uitvaren. Containerschepen, veerboten, cruisepaleizen, olietankers - het is een komen en gaan. Allemaal zijn ze onderweg naar de met Athene Αθήνα vergroeide havenplaats Piraeus Πειραιάς of ze komen er net vandaan. Het zijn vooral de ferry’s die de horizonten domineren. Gemiddeld reizen dagelijks 52.000 passagiers via Piraeus. Dat zijn 19 miljoen passagiersbewegingen per jaar! Piraeus is daarmee verreweg de grootste passagiershaven in Europa en de derde van de wereld.

Als je er even langer over nadenkt, is dat niet zo verwonderlijk. Griekenland is immers een eilandenrijk en ook de belangrijkste steden op het vasteland waren van oudsher het best bereikbaar over water. Tel daarbij op de andere landen in en aan de Middellandse Zee en het plaatje wordt duidelijk. Sinds Athene in 1833 in volle glorie is hersteld als hoofdstad der natie kwam ook de duizenden jaren oude haven van Piraeus weer tot bloei. Daarvoor leidde het een enigszins kwijnend bestaan als Porto Leone, zoals de Venetianen de stad noemden, naar de klassieke marmeren leeuw die de haven eeuwenlang bewaakte. Een replica is te zien in het archeologisch museum van Piraeus. Het origineel is in Venetië sinds het werd geroofd van de toenmalige Ottomaanse heersers.

Bekijk details »

Maar laten we afdwalen van Piraeus naar de ferrybestemmingen die het dichtstbij liggen, de eilandjes in de Saronische Golf, onder het Peloponnesische schiereila…

Bekijk details »

Een advies voor degenen die Amsterdam liever aanduiden met ‘020’ of met ‘Abcoude-Noord’: zorg dat u op de draagvleugelboot aan een raam aan de linkerzijde zit, …

Bekijk details »

Stranden zijn niet het handelsmerk van Póros Πόρος, de volgende stop op de Saronische route. Ze zijn er wel, maar er zijn betere redenen om het bergachtige eila…

Bekijk details »

Een van de meest romantische en schilderachtige oorden van Griekenland is Ydra Ύδρα, de 20 kilometer lange bergrug die als een buffer opsteekt uit de zee en zo …

Bekijk details »

Bij aankomst op Spétses Σπέτσες begrijp je onmiddellijk waarom scheepsmagnaten en andere rijke Atheners hier hun (tweede) villa hebben. Het is groen en lieflijk…