Als een feestelijke slinger is de Egnatía Odós over Griekenlands hoge noorden gedrapeerd. Deze nieuwe snelweg van 670 kilometer, volgens kenners één van de mooiste routes van Europa, voert van de Ionische Zee tot aan de grens met Turkije. Maar de weg, hoe indrukwekkend ook, is geen doel op zichzelf. Hij is slechts een historische leidraad. Het gaat natuurlijk om de verborgen schatten áchter de vangrails, links en rechts. En daar zitten juweeltjes tussen.

Het was de proconsul van de Romeinse provincie Macedonia die anderhalve eeuw voor onze jaartelling de opdracht gaf om dwars door de Balkan een lange weg aan te leggen. Gaius Ignatius completeerde daarmee de verbinding tussen Rome en het Griekse Byzantium. De beroemde Via Appia, van de hoofdstad Rome naar Brindisium (Brindisi, in de hak van Italië), kreeg aan de oostkant van de Adriatische Zee een vervolg in Dyrrachium (nu Dürres in Albanië). Vandaar werd Ignatius’  route doorgetrokken naar Thessaloníki en vervolgens langs de Egeïsche kust naar Byzantium. Bovendien kreeg de Via Egnatia diverse toevoerwegen.

De aanleg onderstreepte het toenemende belang van Byzantium in de beschaafde wereld van toen. In het jaar 330 wees keizer Constantijn Byzantium aan als de nieuwe hoofdstad van het rijk, onder de naam Nova Roma. De Grieken noemden de stad echter Konstantinoúpolis (Constantinopel) en dat doen ze nog steeds, hoewel de metropool tegenwoordig internationaal bekendstaat als Istanbul, de belangrijkste stad van Turkije. 

Bekijk details »

De moderne Egnatía Odós Εγνατία Οδός(οδός betekent straatweg, net als het Latijnse via) werd in 2009 voltooid. Deze A2/E90 begint veel zuidelijker dan de klassi…

Bekijk details »

Kastoriá Καστοριάis één van de meest romantische stadjes van Griekenland. Het is idyllisch gelegen op de nek van een schiereiland in het Orestiádameer. Dat is g…

Bekijk details »

Als je geen liefhebber bent van wijn, dan word je het wel in Flórina Φλώρινα, de goddelijke grensstreek rondom de gelijknamige hoofdstad. De ideale omstandighed…

Bekijk details »

Halverwege de Egnatía Odós kom je in het hart van Grieks Macedonië, het koninkrijk van Alexander de Grote (356-323 v. Chr.). In zijn betrekkelijk korte leven on…

Bekijk details »

De moderne Egnatía Odós gaat met een grote boog om Thessaloníki Θεσσαλονίκηheen. U zou echter wel gek zijn om niet de Periferiakí (rondweg) te verlaten en de dr…

Bekijk details »

Een hoofdstuk apart is ook Chalkidikí Χαλκιδική, zie de Focus. Het grote, toeristisch aantrekkelijke schiereiland ten zuidoosten van Thessaloníki is het beste a…

Bekijk details »

Op basis van de beschikbare historische bronnen zou het niet mogelijk moeten zijn, want die zeggen dat het overschot van Alexander de Grote is bijgezet in Alexa…

Bekijk details »

De kans dat je veel Nederlanders tegenkomt in het noordoosten van Griekenland is niet groot. Het is dat Transavia naar Kavála Καβάλα vliegt, maar dat is hoofdza…

Bekijk details »

Alexandroúpoli Αλεξανδρούπολη is echt oosters. Het is niet genoemd naar de ‘grote’ Alexander, maar naar de Griekse koning uit de vorige eeuw om daarmee de Turks…